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  • Comment suivre en direct le retour sur Terre des échantillons de l’astéroïde Ryugu

Ce samedi 5 décembre 2020, la sonde japonaise Hayabusa 2 se rapproche de la Terre pour larguer, vers 18-19h, une capsule contenant des fragments d’un astéroïde. Vous pouvez suivre cet événement en direct aujourd’hui.

En résumé

  • Quoi ? Le largage d’une capsule par la sonde japonaise Hayabusa 2 ;
  • Quand ? Ce 5 décembre 2020, à partir de 18h (heure de Paris) ;
  • Où ? Dans une zone inhabitée de l’Australie ;
  • Que verra-t-on ? Le retour d’échantillons prélevés sur l’astéroïde Ryugu.

La mission

C’est l’une des grandes missions spatiales de l’année 2020. En ce début décembre 2020, la sonde japonaise Hayabusa 2 revient sur Terre, après un périple dans le cosmos de plusieurs années. Plus exactement, c’est une capsule contenant des fragments de l’astéroïde Ryugu qui va retrouver le plancher des vaches, car le vaisseau, lui, repartira dans les confins de l’espace après un bref survol de la planète bleue.

Ce retour marque la fin d’une épopée démarrée le 3 décembre 2014. Partie de la base de lancement de Tanegashima, au Japon, grâce à une fusée H-IIA, cette mission nipponne aura conduit à une traversée spatiale pendant trois ans et demi, sur 300 millions de kilomètres — pour avoir un ordre d’idée, cela représente environ deux fois la distance entre la Terre et le Soleil.

La sonde Hayabusa 2, dans une vue d’artiste. // Source : Wikimedia/CC/DLR German Aerospace Center

Bien qu’essentiellement japonaise, cette mission avait quand même un volet européen. En effet, lorsqu’elle était en orbite autour de l’astéroïde Ryugu depuis juin 2018, Hayabusa 2 (qui signifie Faucon pèlerin 2), avait déposé à la surface de l’astre l’atterrisseur franco-allemand Mascot et trois petits astromobiles japonais, appelés Minerva, pour explorer de plus près sa composition et sa structure.

Après Ryugu, Hayabusa 2 (qui fait suite à une mission similaire survenue entre 2003 et 2010) ne partira pas tout de suite à la retraite. La sonde repartira vers une nouvelle destination, à savoir l’astéroïde 1998 KY26. Le Daily Rocket de cette nouvelle mission n’est toutefois pas pour demain. Le contact est en effet prévu pour… juillet 2031. D’ici là, il se sera passé bien des choses dans le spatial.

Heure de l’évènement

Tout se passe ce samedi  5 décembre, en trois étapes. D’abord la séparation de la capsule, qui a eu lieu entre 6 et 7 heures du matin (heure de Paris) et qui s’est très bien déroulée. Ensuite, entre 7 et 9 heures, un changement d’orbite pour la sonde est survenu, enclenchant une trajectoire qui l’amène à proximité de la Terre. Puis, entre 18 et 19 heures, la capsule contenant les échantillons atterrira sur Terre, dans une zone inhabitée de l’Australie.

It’s now less than 2 weeks left, and under 4,500,000 km to Earth ! The current plan for the Earth return (in JST) :

・December 5, 14:00 – 15:00 : capsule separation

・Dec. 5, 15:00 – 17:00 : orbit change for spacecraft departure

・Dec. 6, 02:00 – 03:00 : capsule landing pic.twitter.com/UlksXD1CRN

— HAYABUSA2@JAXA (@haya2e_jaxa) November 24, 2020

Comment suivre l’évènement en direct

Toute la journée, vous pouvez suivre heure par heure l’avancée des manœuvres sur le compte Twitter d’Hayabusa-2, avec des informations sur l’étape en cours, ou encore des photos de la salle de contrôle.

À partir de 18h aujourd’hui, le retour des roches et de la poussière pourra être suivi sur Twitch, lors d’une émission spéciale animée par le Centre national d’études spatiales — l’agence spatiale française, qui a sa propre chaîne sur la plateforme. Une diffusion en direct est aussi prévue sur la chaîne YouTube de la JAXA, l’agence spatiale japonaise, qui est derrière cette mission. Une conférence de presse suivra peu après, toujours en direct.

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