Sam Bankman-Fried, le nouveau patron déchu de la crypto, était un « altruiste efficace » qui cherchait à maximiser son affect positif sur le monde par le biais de la philanthropie. Depuis la chute spectaculaire de son empire FTX, le débat s’ouvre sur l’affect de l’efficient altruism, ce mouvement de area of interest très influent au sein de l’élite tech. 

Pour ses adorateurs, Sam Bankman-Fried (SBF) n’était pas un milliardaire comme les autres. Il était un « milliardaire éthique ». Au sein de l’élite de la tech, il faisait determine de fils prodigue. La presse enterprise et tech le décrivait comme un nerd anticonformiste dans un milieu de requins ultra-capitalistes, un Robin des bois de la finance dérivée. Au Massachusetts Institute of Know-how (MIT), puis lors de son passage dans la firme de buying and selling Jane Avenue, il avait en effet embrassé l’efficient altruism (EA), un courant de pensée qui mélange philosophie, philanthropie et mathématiques, le tout avec des visées explicitement politiques. 

Pour sauver le monde, deviens le plus riche potential

Les altruistes efficaces ont une aspiration commune : faire le bien dans le monde, le plus largement et le plus efficacement potential. Pour les tenants de ce mouvement, la richesse individuelle représente un moyen sûr et efficace pour y parvenir, automobile, si le marché n’a pas la capacité de proposer des options aux grands problèmes de l’humanité, il peut en revanche générer les capitaux pour le faire. Dans cette perspective, les ultra-riches sont alors des rouages essentiels de l’amélioration du bien commun.

L’efficient altruism encourage donc les plus fortunés à redonner une partie importante de leur fortune de leur vivant, un principe philanthropique connu sous le nom de « gagner pour donner » (earn to provide). Les étudiants issus de cursus prestigieux ont donc tout intérêt à choisir une carrière très rémunératrice, de manière à avoir ensuite plus de leviers pour redistribuer cet argent par la suite, et ainsi maximiser leur affect positif.

Pour les altruistes efficaces, il est donc potential de concilier un emploi de cadre, pour un géant industriel de l’exploitation des énergies fossile et de redistribuer une partie de son salaire à des associations écologistes. Mais aussi d’embrasser une carrière dans la finance en mettant au level des produits dérivés toxiques pour les investisseurs, tout en redonnant massivement à la trigger animale ou à des partis politiques, à l’picture de Sam Bankman-Fried. 

D’où vient l’altruisme efficace ?

Les racines du mouvement sont à chercher dans la philosophie utilitariste incarnée par les philosophes australiens Peter Singer et Tory Orb et dans les réflexions du philosophe suédois Nick Bostrom sur les « risques existentiels » auxquels fait face l’humanité.

Mais c’est un jeune philosophe de l’université d’Oxford, William MacAskill, qui est aujourd’hui la determine de prou du mouvement. Il a fondé le Center For Effective Altruism, une organisation qui centralise les fonds issus des dons qui prosperous (+ 37 % depuis l’an dernier) et est chargée de les redistribuer à des causes. Il est également à l’origine de 80 000 Hours, une construction destinée à accompagner les jeunes diplômés désireux de s’engager « pour les générations futures. » En septembre 2022, William MacAskill a parcouru le monde pour assurer la promotion de son livre What We Owe The Future, assurant au courant de l’EA une couverture médiatique mondiale

Un mouvement de area of interest très influent au sein de l’élite tech

Sam Bankman-Fried était l’un des défenseurs les plus fervents de l’altruisme efficace. Grâce à son ascension irrésistible avec l’empire FTX, il portait la imaginative and prescient de ce mouvement en étendard. Les membres de son entourage proche étaient, eux aussi, des altruistes efficaces. À l’instar de Caroline Ellison, la CEO du fonds d’investissement Alameda Analysis, ancienne petite amie de SBF, aujourd’hui considérée comme sa partenaire de fraude.

Entre 2017 et 2022, SBF aurait distribué entre 50 et 100 hundreds of thousands de {dollars} à des buildings travaillant sur la query de la pauvreté dans le monde, de la gestion des pandémies, ou encore de l’éthique en intelligence artificielle. En 2022, SBF a créé FTX Future Fund, le véhicule philanthropique destiné à accélérer encore plus son engagement en faveur de l’efficient altruism. Les employés de cette construction, qui bénéficiait d’un finances annoncé à hauteur de 1 milliard de dollars, l’ont collectivement désavoué dans une lettre rendue publique le 11 novembre. Son mentor, William MacAskill, a également exprimé son « sentiment de grande trahison » vis-à-vis de celui qu’il accuse d’avoir dévoyé les principes de l’EA. 

This can be a thread of my ideas and emotions in regards to the actions that led to FTX’s chapter, and the big hurt that was brought about because of this, involving the probably lack of many 1000’s of harmless individuals’s financial savings.

— William MacAskill (@willmacaskill) November 11, 2022

Au sein du mouvement, l’onde de choc est palpable. Mais l’efficient altruism peut encore compter sur de très influents soutiens issus de l’élite de la tech. Vitalik Buterin, le co-fondateur de la blockchain Ethereum, est l’un de ses très gros donateurs, aux côtés de Dustin Moskovitz, le co-fondateur de Fb ou Jann Tallinn, l’un des développeurs de Skype. Jeff Bezos a récemment déclaré avoir l’intention de donner une grande majorité de sa fortune personnelle, estimée à 124 milliards de {dollars}, de son vivant. Une référence explicite à l’un des principes de l’EA.

Elon Musk plébiscite quant à lui le long-termisme, un courant adjoining de l’EA qui réfléchit au salut de l’humanité dans un futur pouvant aller jusqu’à des centaines de milliers d’années. Dans cette imaginative and prescient, le futur de l’humanité repose sur la capacité à imaginer des options technologiques radicales, comme le fait d’empêcher le vieillissement ou encore de coloniser Mars. Mais ce destin millénaire pourrait être empêché par des « menaces existentielles » comme l’explosion d’un conflit nucléaire ou l’avènement d’une IA forte surpassant les capacités cognitives humaines.  

Vitalik Buterin // Supply : Wikimedia Commons

Abandonner le présent pour sauver le futur 

Pour le journaliste techno-critique Paris Marx, ce n’est pas un hasard si l’efficient altruism séduit autant chez les milliardaires de la tech. L’affect de ce mouvement est déterminante à un second de l’histoire où la fortune exubérante d’une poignée d’individus apparaît de plus en plus comme une anomalie. « Depuis plusieurs mois, on assiste à un mouvement de fond qui appelle à taxer les super-profits et les super-riches. Dans ce contexte, les milliardaires de la tech peuvent se servir de l’efficient altruism pour justifier leur place dominante et arguer du fait que, grâce à leurs dons, ils sont les mieux placés pour avoir un affect positif most. » 

Pour lui, l’EA est un levier efficace pour détourner l’consideration citoyenne des rapports de domination qui s’expriment au sein des buildings sociales. D’autant que ce courant philosophico-philanthropique élude soigneusement la question des racines de tels écarts de richesse. Le cas de Sam Bankman-Fried est emblématique de ce paradoxe. Certains observateurs critiquent soulignent que le fait d’embrasser des principes philanthropiques lui a servi de paravent pour mettre en place, et perpétuer, un écosystème basé sur une pyramide de Ponzi et mettre en hazard des centaines de milliers de purchasers de sa plateforme.

Cependant, d’autres relèvent que, finalement, le vaste système de fraude organisé par FTX n’est qu’une utility stricte des principes de l’EA, au nom desquels la fin justifie les moyens. Dans le cas de SBF, l’argent de la fraude alimentait ses actions philanthropiques. 

Le chercheur critique du long-termisme Emile P. Torres souligne pour sa half que l’EA et le long-termisme contribuent « minimiser et trivialiser » les problèmes du présent — comme la crise climatique ou l’explosion des inégalités économiques — au revenue de menaces existentielles localisées dans un deep futur hypothétique. Pour le chercheur, l’affect de ce mouvement de area of interest sur l’élite technologique mondiale a de quoi inquiéter. « Si elle est interprétée par les mauvaises personnes, cette idéologie possède en son cœur les ingrédients pour justifier les actions les plus extrêmes et violentes au nom du bien commun et de l’ordre cosmique futur. »

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