Un trou noir qui se trouve à 800 millions d’années-lumière de la Terre a ingurgité un mystérieux objet cosmique. L’existence du corps non identifié a été révélée par les ondes gravitationnelles, car la fusion cosmique a libéré une énergie capable de plisser la toile de l’espace-temps.

Les rides ont traversé l’univers et ont fini par s’abattre sur la Terre le 14 août 2019. Trois détecteurs ont pu mesurer les perturbations.

Photo de Jeremy Thomas – Unsplash

La collision, appelée GW190814, est différente des autres fusions cosmiques déjà répertoriées. Sa découverte a remis en question l’idée que les étoiles massives meurent dans des explosions extrêmes.  Les informations inscrites dans les ondes gravitationnelles ont constitué une énigme. Les scientifiques ont eu du mal à identifier la véritable nature des objets impliqués.

D’après les chercheurs, les deux objets se rapprochaient en spirale, pendant des milliards d’années, jusqu’à ce qu’ils entrent finalement en collision. L’observation a été réalisée par l’interférométrie laser LIGO à Washington et Virgo en Italie.

Un objet étrange qui remet en question les modèles ayant été établis

La masse du trou noir est estimée à vingt-trois fois celle du soleil, tandis que celle de l’objet englouti serait de 2,6 fois la masse solaire. Cette propriété situe le corps entre les étoiles à neutrons les plus lourdes et les trous noirs les plus légers. Il défie ainsi les modèles établis jusqu’ici.

« Nous n’avons jamais vu quelque chose de semblable, auparavant. Si c’est une étoile à neutrons, la masse est exceptionnelle. Si c’est un trou noir, il est vraiment inattendu. Quoi qu’il en soit, il a perché nos antennes au moment où nous l’avons vu », a publié Vicky Kalogera de l’Université Northwestern, qui a coordonné le rapport sur la fusion.

À présent, les scientifiques tentent de démêler des questions sur l’acheminement des étoiles à neutrons et l’origine des trous noirs. Ils travaillent d’arrache-pied pour identifier l’étrange objet observé à travers GW190814. Ce signal d’onde gravitationnelle pourrait révéler le comportement de la matière dans les conditions les plus extrêmes de l’univers.

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Les ondes gravitationnelles déforment l’espace-temps

« La nature impose une limite à la densité de la matière stable, mais nous ne savons pas ce qu’il advient de la matière dans cet endroit », a noté Zaven Arzoumanian, responsable scientifique de NICER, une étude sur les étoiles à neutrons depuis l’ISS.

Les ondes gravitationnelles se déplacent à la vitesse de la lumière et balayent tout sur leur passage. Elles déforment l’espace-temps très discrètement qu’elles sont difficiles à détecter. Les scientifiques ont alors mesuré le temps que met la lumière pour voyager. Toute modification de la durée normale serait le résultat de la contraction de l’espace-temps.

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